La souveraineté du Québec ? Un « crime contre l’histoire de l’humanité » selon Pierre Elliott Trudeau

L’élection, le 15 novembre 1976, d’un premier gouvernement souverainiste
au Québec fait la manchette. En février 1977, le premier ministre
Pierre Elliott Trudeau effectue une importante visite aux États-Unis.
Importante parce que, pour la première fois, un chef de gouvernement
canadien s’adressera aux membres du Congrès.

Son discours est lyrique. Lui qui a décrété, en octobre 1970, la Loi sur
les mesures de guerre et fait emprisonner 500 personnes associées aux
mouvements souverainiste et syndical, s’exclame : « Je crois fermement
que les Canadiens sont en train de modeler une société dénuée de tout
préjugé et de toute crainte, placée sous le signe de la compréhension et de
l’amour, respectueuse de la personne et de la beauté. » À ses yeux, le pays
est en voie de devenir un phare pour l’humanité. Son éclatement aurait
marqué l’échec d’un « rêve pluraliste » et, précisément pour cette raison,
la victoire du souverainisme québécois ne serait rien de moins qu’« un
crime contre l’histoire de l’humanité ». Cette lecture moralisatrice ne
passera pas inaperçue !

Pourtant, dans le même discours, Trudeau admet ceci :
Nous n’avons pas su cependant créer les conditions dans lesquelles
les Canadiens de langue française se seraient sentis sur un véritable
pied d’égalité avec leurs compatriotes de langue anglaise et auraient
pu mettre pleinement en valeur la richesse de leur patrimoine culturel.
Voilà le noeud de notre problème capital. Voilà pourquoi certains
Québécois pensent qu’ils devraient se séparer du Canada et
fonder leur propre pays.

Pour en savoir plus :
BISSONNETTE, Lise, « “Des révisions se feront, mais l’unité du Canada ne sera pas
rompue”, déclare M. Trudeau au Congrès », Le Devoir, 23 février 1977.

Louis Massicotte, « La vraie histoire d’une fausse citation », Le Devoir, 3 janvier 2015.
http://www.ledevoir.com/politique/canada/427978/pierre-elliott-trudeau-au-congres-americain-la-vraie-histoire-d-une-fausse-citation