Le Canada ordonne l’internement de ses citoyens d’origine japonaise

 

Durant la Seconde Guerre mondiale, le premier ministre Mackenzie
King décrète des mesures répressives contre les minorités ethniques
« étrangères ennemies » et les pacifistes religieux : Allemands, Italiens,
Ukrainiens, mennonites et huttérites seront persécutés, mais jamais
autant que les Canadiens d’origine japonaise, que la propagande fédérale
dépeint alors comme des « nazis jaunes ».

Le 24 février 1942, un décret ordonne l’évacuation des quelque
21 000 Canadiens d’origine japonaise résidant à moins de 100 milles de la
côte du Pacifique. La plupart sont pourtant nés au Canada ou y sont établis
depuis plus de 25 ans. Il s’agit en réalité d’un ordre d’internement qui
divise les familles : environ 2000 hommes sont transférés vers des camps
de travail alors que 12 000 femmes, enfants et aînés intègrent des centres
de détention aménagés dans des villes minières abandonnées et y vivent
dans des conditions déplorables. Certains échappent à ce triste sort en
allant travailler dans des champs de betteraves à sucre en Alberta et au
Manitoba.

Les biens qu’ils laissent derrière sont saisis et vendus. Des ordres d’expulsion
sont adressés à plusieurs d’entre eux après la guerre. Même si ces
ordres seront annulés plus tard par les tribunaux, un interpellé sur six
part pour le Japon. Les autres se dispersent au Canada. L’abolition de la
Loi sur les mesures de guerre et des compensations aux familles ne viendront
que 40 ans plus tard.

L’historien canadien-anglais John Herd Thompson écrit : « Les Canadiens
aiment décrire leur pays comme une “nation pacifique” […]. Ils
chérissent aussi la notion que les immigrants s’intègrent à une “mosaïque
culturelle” tolérante […]. Pourtant, les deux Guerres mondiales remettent
en question ces deux croyances à propos de l’image nationale canadienne.»

Pour en savoir plus :

John Herd Thompson, Les minorités ethniques pendant les guerres mondiales, Ottawa, Société historique du Canada, 1991, http://www.collectionscanada.gc.ca/obj/008004/f2/E-19_fr.pdf

Radio-Canada, « Il y a 75 ans: l’internement des Canadiens d’origine japonaise »: http://ici.radio-canada.ca/nouvelle/1018059/internement-canadiens-japonais-colombie-britannique-racisme-discrimination