Ottawa tente de réduire la représentation politique du Québec

 

L’été 1943, en pleine Deuxième Guerre mondiale, une crise urgente à
Ottawa demande toute l’attention du gouvernement de Mackenzie King.
Une nouvelle répartition de sièges à la Chambre des communes est prévue
en vertu de l’Acte de l’Amérique du Nord britannique (AANB). Selon
les règles établies, toutes les provinces devraient perdre des sièges à
l’exception de la Colombie-Britannique et du Québec. Or, King est empêtré
dans une nouvelle crise de la conscription et il lui est impensable de
renforcer la position politique du Québec alors que les tensions sont vives
et qu’il se prépare à imposer l’enrôlement obligatoire.

Rappelons que King a été élu en promettant solennellement aux
Canadiens français qu’il n’y aurait jamais de conscription. Dès 1942, il
appelle la population canadienne entière à le libérer de sa promesse par
un plébiscite qui reçoit l’appui enthousiaste des Canadiens anglais et
l’opposition quasi unanime des Canadiens français.

Le gouvernement canadien demande donc à Londres d’amender
l’AANB afin de reporter les changements prévus à la carte électorale au
lendemain de la guerre. Or, cette requête doit recueillir l’appui unanime
des provinces. Malgré le fait que le Québec, la Saskatchewan et le Manitoba
aient fait connaître publiquement leur opposition, le gouvernement fédéral
soumet sa demande au gouvernement britannique en omettant de
prévenir qu’il y a désaccord. Questionné en Chambre à savoir si la modification
a suscité de l’opposition, le gouvernement Churchill affirme
donc que rien n’a été mentionné à ce sujet et qu’il serait inconvenant de
s’ingérer dans les affaires internes d’un Parlement du Commonwealth.
Ainsi, un sursis est accordé au gouvernement le 22 juillet 1943. La nouvelle
répartition des sièges a finalement lieu en 1947 et l’Ontario et la
Nouvelle-Écosse héritent chacune d’un siège supplémentaire. Cela aura
marqué le début des affrontements constitutionnels entre le Québec et le
Canada en ce qui concerne l’affaiblissement progressif du poids du
Québec.

 

Pour en savoir plus :

https://www.erudit.org/fr/revues/cd1/1984-v25-n1-cd3758/042586ar.pdf

https://www.noscommunes.ca/MarleauMontpetit/DocumentViewer.aspx?Sec=Ch04&Seq=2&Language=F