Référendum sur la souveraineté-association

Le 20 mai 1980, le peuple québécois a répondu non à 59,56% à une question référendaire lui proposant de donner au gouvernement du Québec le mandat de négocier une nouvelle entente entre le Québec et le reste du Canada sur la base du livre blanc sur la souveraineté-association, une union confédérale entre un Québec et un Canada tous les deux souverains.

Le 14 mai, dans son discours au Centre Paul-Sauvé de Montréal, le premier ministre du Canada Pierre Elliott Trudeau avait réitéré son refus de négocier toute entente en cas de victoire du OUI. Il affirma même qu’en votant NON, les Québécois ouvriraient la voie à des changements constitutionnels.

Autrement dit, un OUI signifiait le statu quo, tandis qu’un NON était synonyme d’un déblocage constitutionnel. On connaît la suite. Le résultat fit perdre au Québec tout rapport de force lors des négociations subséquentes. Il s’ensuivit le rapatriement de la constitution à l’occasion duquel des changements constitutionnels majeurs réduisirent les pouvoirs de l’Assemblée sans son consentement.

Dans son livre Trudeau et la fin d’un rêve canadien, le politologue Guy Laforest affirma qu’au référendum de 1980, les Québécois avaient remis leur confiance entre les mains de Trudeau. Ils ont eu tort. Dans ses mémoires, ce dernier avouera la méprise : «J’aurais laissé entendre aux Québécois […] que j’aurais transféré au gouvernement du Québec toutes sortes de pouvoirs nouveaux, afin de lui conférer un statut particulier. [Pourtant], j’ai toujours combattu l’idée de décentraliser davantage notre pays qui est déjà une des fédérations les plus décentralisée du monde.»

Le politologue canadien Donald Smiley écriera plus tard que le rapatriement de 1982 était « une trahison de l’électorat québécois ».

Mais la partie n’était pas jouée. En conclusion de son discours du 20 mai, René Lévesque avait lancé « À la prochaine fois… ».

Pour en savoir plus :
Gouvernement du Québec, La nouvelle entente Québec-Canada (extraits), https://www.saic.gouv.qc.ca/…/positi…/partie3/Document11.pdf.
Archives de Radio-Canada, « Référendum de 1980. L’avenir du Québec en question », http://archives.radio-canada.ca/…/provincial…/dossiers/1294/