Terre-Neuve se joint à la fédération

Le 31 mars 1949, l’ancienne colonie britannique de Terre-Neuve devient officiellement la 10e province du Canada. Depuis 1934, elle était gouvernée par une commission paritaire formée de trois Britanniques et de trois Terre-Neuviens. Malgré la reprise économique conséquente à la Deuxième Guerre mondiale, l’île n’avait toujours pas réussi à se relever de la Grande Crise des années 1930 et la Grande-Bretagne refusait de l’aider davantage.

La mère patrie préférait pousser sa colonie dans les bras du Canada, qui venait de mettre sur pied un généreux programme d’allocations familiales. Ottawa et Londres craignaient également l’influence américaine qui s’était accrue dans l’île durant la guerre.

On organisa donc un référendum.

La question du référendum du 3 juin 1948 comprenait trois choix de statut: le retour au gouvernement responsable (premier pas vers l’indépendance), la poursuite du gouvernement par une commission (maintien de la tutelle en vigueur) ou la « confédération » avec le Canada. Le résultat fut de 44,6% en faveur du retour au gouvernement responsable, 41,1% pour la « confédération » et 14,3% pour la poursuite de la tutelle.

On observa un clivage entre les régions urbaines et commerciales, en faveur de l’autonomie, et les régions rurales et côtières, vulnérables économiquement, qui favorisaient l’annexion au Canada.

Après avoir éliminé l’option de la tutelle, un second référendum fut tenu le 22 juillet : 52,3%, une majorité simple, optèrent pour le rattachement au Canada, alors que 47,3% donnèrent leur appui au gouvernement responsable.

La plupart des partisans de la dépendance envers la Grande-Bretagne ont mis leur destin entre les mains du Canada.

Pour en savoir plus :
Encyclopédie canadienne, « Terre-Neuve se joint au Canada »,
http://www.encyclopediecanadienne.ca/fr/article/terre-neuve-se-joint-au-canada/

Archives de Radio-Canada, Terre-Neuve se joint à la Confédération (reportage de René Lévesque),
http://archives.radio-canada.ca/sports/provincial_territorial/clips/2784/