Victoire de Vimy : des volontaires canadiens-français se surpassent…

Le 9 avril 1917

La Première Guerre mondiale était une guerre impérialiste. Il ne s’agissait pas de combattre le nazisme mais de régler de vieux contentieux entre des puissances européennes qui espéraient accroître leur pouvoir et leur influence sur le Vieux continent et dans le monde. Que des hommes aient refusé de prendre part à ce terrible conflit tombe aujourd’hui sous le sens. Que d’autres aient déserté l’enfer des tranchées, cela se comprend aussi.

Cela dit, de nombreux volontaires, plein de bonne foi, de courage et de patriotisme, ont levé la main. Au sein du Corps expéditionnaire canadien, on dénombre près de 35 000 Canadiens français. Une partie d’entre eux vont participer à la bataille de Vimy lancée le 9 avril 1917. Cette crête donnait aux Allemands un avantage stratégique important sur toute cette région de la France. Depuis 1914, Britanniques et Français avaient plusieurs fois, mais en vain, tenté de reprendre cette colline. Après quelques jours de combats, les Canadiens triompheront et des Canadiens français s’y distingueront.

Parmi eux, Jean Brillant, mort sur les champs d’honneur l’année suivante et décoré de la croix de Victoria. Quelques soldats canadiens-français vont raconter cette bataille dans des lettres à leurs proches. Le soldat Alphonse Couture, du 6e bataillon (Génie canadien) décrit à un proche le temps gris et froid qu’il faisait le matin du 9 avril. « Et le bombardement commence. Ce fut terrible. Toutes les pièces d’artillerie sur le front crachaient, vomissaient les obus de toutes grosseur… l’enfer. La terre en tremble ». De son côté Jean-Thomas Barbeau, du 22e bataillon raconte à un ami : « J’en aurais bien long a te dire sur cette guerre (…) ce que tu vois dans les journaux n’est rien à côté de ce que je pourrais te raconter »…

Source :

Michel Litalien, Écrire sa guerre. Témoignages de soldats canadiens-français (1914-1919), Montréal, Athéna, 2011.

Patrick Bouvier, Déserteurs et insoumis. Les Canadiens français et la justice militaire (1914-1918), Montréal, Athéna, 2003